La espada de Damocles del Covid-19. Por: Robert Weissberg 

Por ROBERT WEISSBERG 

(Publicado originalmente en UNZ. Traducido y adaptado por Alvin Reyes)

Existe una búsqueda continua sobre cómo abordar el virus Covid-19. En un extremo están aquellos que desean eliminar rápidamente el bloqueo («una cura peor que la enfermedad») a pesar de las crecientes muertes. Los otros están tan aterrorizados que sólo se sentirán aliviados con la erradicación total del virus.

El primer punto de vista generalmente se basa en un análisis económico de costo / beneficio que incluye la «desesperación humana» que puede llegar a niveles mortales como, por ejemplo, la violencia doméstica inducida por el desempleo. Sin embargo, la justificación para continuar con las medidas draconianas, al menos fuera de los «puntos críticos» como la ciudad de Nueva York, es menos clara. Esto es largamente cuestionable debido a las bajas probabilidades de contraer la enfermedad y ser hospitalizado: los datos pertinentes más recientes son 40.4 por 100,000 (131.6 para los mayores de 65 años, una cifra comparable para las tasas de hospitalización por la gripe estacional). Además, muchas personas infectadas no muestran síntomas o se recuperan en el hogar, por lo que son estadísticamente invisibles, por lo que la verdadera tasa de infección de 40.4 por 100,000 es probablemente demasiado alta.

La tasa de mortalidad, el resultado final en la evaluación del riesgo, es extremadamente compleja y varía a medida que se descubren nuevos datos y se recalculan las cifras anteriores. Se estima que la tasa general es del 5,84%, pero está muy relacionada con la edad, varía enormemente según el estado (de 1282,2 por millón en Nueva York frente a 12,1 por millón en Wyoming) y depende de otros factores como la obesidad y las enfermedades cardíacas, tal es la naturaleza de los datos, otros (incluido el Dr. Anthony Fauci) sugieren que la tasa de mortalidad pudiera ser tan baja como 1%, una cifra aún mayor que la gripe estacional "normal". En general, todos los datos científicos objetivos (la baja incidencia general de infección, su impacto selectivo y la baja tasa de mortalidad de los infectados) apenas justifica el tipo de histeria por la que, por ejemplo, una peluquera está inhabilitada para abrir su negocio.

Entonces, ¿cuál es entonces la explicación del frenesí? Comencemos señalando que la mortandad per se no explica completamente el pánico. La pandemia de gripe española súper mortal de 1918 es bien conocida, pero más relevante fue la «gripe de Hong Kong» de 1968, un virus mucho más letal que el asiático de hoy.

Aunque olvidada, en 1968, la pandemia de H3N2 (su nombre técnico) mató a 100,000 estadounidenses (más un millón en todo el mundo), una cifra que supera el número de muertos de las guerras de Vietnam y Corea. Además, la población de EE UU en 1970 era de 209 millones frente a los 330 millones de la actualidad, por lo que, ajustada para la población actual, el número de muertos fue de 136,000. Sin embargo, por razones poco claras, la gripe de «Hong Kong» de 1968 pasó casi desapercibida cuando golpeó, posiblemente ensombrecida por la guerra de Vietnam y los disturbios urbanos de la época.

Más cerca en el tiempo fue la epidemia de 1957 que mató a 116,000 y la epidemia de gripe de 2009, H1N1, que afectó a 60.8 millones de estadounidenses y la cifra estimada de muertes fue de alrededor de 12,000.

Parte de la explicación del pánico (fuera de algunos puntos críticos como la ciudad de
Nueva York y el norte de Nueva Jersey) radica en la previsibilidad de la infección, no en su incidencia absoluta. El poder de la capacidad de control para calmar el miedo queda bien ilustrado por lo pocos estadounidenses que alguna vez se preocuparon por el SIDA una vez que se descubrieron los mecanismos de transmisión. Desde que estalló la epidemia de VIH / SIDA en la década de 1980, unos 700,000 estadounidenses han muerto de SIDA, pero pocos estadounidenses están aterrados por este número. Escapar del simplemente implica evitar el sexo homosexual peligroso y drogarse, comportamientos que casi los estadounidenses evitan fácilmente. Así entendido, la seguridad está garantizada, por lo que no hay ansiedad ni depresión, independientemente de las tasas de VIH / SIDA.

Esta distinción entre letalidad controlable versus letalidad aleatoria ayuda a explicar por qué resaltar las estadísticas generales de EEUU no logra calmar el pánico. Para aquellos aterrorizados que van a Whole Foods, ¡no hay absolutamente ninguna diferencia si el número de muertes por enfermedades cardíacas en 2017 fue de 647,457, o, de hecho, 1,000,000 o 10,000,000! Nadie contrae repentinamente una enfermedad cardíaca comprando en Whole Foods. De las diez causas principales de muerte en 2017 rastreadas por los CDC, la única transmisible es la influenza y la neumonía (55,672 casos en 2017), e incluso aquí, las víctimas potenciales ejercen una capacidad de control individual sustancial a través de vacunas contra la gripe o consultan a un médico desde el principio.

El Covid-19 es diferente, sin embargo, como insisten los funcionarios de salud pública, puede mitigarse evitando las multitudes, lavándose las manos con frecuencia y usando máscaras. Pero, tales acciones personales difícilmente pueden garantizar nada debido a la dudosa ciencia subyacente. Por ejemplo, un informe reciente de la ciudad de Nueva York descubrió que dos tercios de los admitidos en hospitales estaban, según decreto oficial, en cuarentena al quedarse en casa. Solo un pequeño porcentaje trabajó fuera de casa y un pequeño número tomó el transporte público. En otras palabras, la sabiduría oficial puede haber estado equivocada, entonces, ¿en quién se puede confiar?

Posibles peligros desconocidos acechan en todas partes, incluso si el peligro real es extremadamente remoto. Sí, puede encerrarse, ponerse un traje Haz-Mat y pedir comidas, pero la persona que entrega el delivery puede ser una Typhoid Mary (Mary Mallon también conocida como Typhoid Mary, era una cocinera nacida en Irlanda que se cree que infectó a 51 personas, tres de las cuales murieron, con fiebre tifoidea, y la primera persona en los Estados Unidos identificada como portadora asintomática de la enfermedad. N. del T.) y depositar el virus en la caja de pizza. Su mascarilla, no diseñada para uso médico, solo protege a los demás de usted, no al revés, por lo que la persona infectada que trota junto a usted en el parque puede ser un asesino (e incluso las máscaras de grado médico pueden ser falsificaciones peligrosas). No se puede desterrar a un cónyuge o hijo, y cada uno de ellos puede llevar la viruela a casa sin darse cuenta. Tenga en cuenta que pasarán meses antes de que se pueda encontrar una cura, y dadas las millones de posibles oportunidades de infección, un solo incidente puede ser mortal.

El pánico también refleja la falta de disponibilidad de la solución tradicional y más efectiva: escapar. Los italianos ricos durante el Renacimiento se iban de la ciudad a una granja o villa campestre en espera de que la peste disminuya. Dada la frecuencia de las plagas, la construcción de villas rurales aisladas floreció y, sin duda, ayudó a calmar los nervios.

Por desgracia, esto es casi imposible en el mundo de hoy. Cuando apareció la epidemia, por ejemplo, muchos neoyorquinos ricos huyeron a sus casas de vacaciones aparentemente seguras, pero pocos residentes de la ciudad disfrutan de esta costosa opción y, lo que es más importante, la afluencia difícilmente podría excluir a los portadores asintomáticos que luego infectarían a los fugitivos. La ubicuidad mundial de la epidemia también impide un refugio fácil. Un complejo económico de República Dominicana no es un refugio seguro, ya que no puede garantizar un personal libre de virus, y las instalaciones médicas locales pueden ser inadecuadas. Suponiendo que el santuario lo admita.

No se equivoquen, la mortalidad es real, trágica y el olvido y el optimismo no es la cura pero, dicho esto, esto no es el apocalipsis. Otro problema es que los altos niveles de ansiedad socavan el debate público racional de costo-beneficio. Las estadísticas sobre las probabilidades extremadamente bajas de infección para los menores de 65 años y con una salud decente no tienen sentido para algunos. El terror puede estar alimentado por el temor de acabar la vida como un cadáver anónimo pudriéndose en un camión refrigerado en un estacionamiento de Queens, Nueva York, gracias a un breve encuentro con un empleado de McDonald’39’s. Aunque puede traer un alivio terapéutico momentáneo, arremeter sin pensar contra el presidente Trump por realizar pruebas insuficientes, acumular muy pocos ventiladores, desorganizar la Casa Blanca, recomendar beber Clorox o simplemente «rechazar la ciencia» no resuelve nada.

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